viernes, 9 de diciembre de 2016

PARIS COMBO - NOTRE VIE COMME UN WESTERN (Aćim Vasić and Emilee Seymour, 2016)

It's Friday, I'm in love...
Weekend again!!! Because of, I decided to create an entry about a stop-motion music clip. In this case, a cut-out video made in an old Lotte Reiniger style (a light table with puppets) by Aćim Vasić and Emilee Seymour, for the song Notre Vie Comme Un Western (played by the Parisian band Paris Combo).



Aćim send me the behind scenes pictures that I share with you here, but also the kindness Emily share the following interesting text about the production process of this work (thanks both to contact me!):
On listening to ‘Notre vie comme un Western’, Acim and I both felt that a beautiful, dreamy animation would suit it best. We had a sense of being on a surreal, slow-moving carousel, of things spinning and turning, recurring and revolving, of dancing, and of horses running around zoetropes.
Our concept for the video is something of a Western, based on the visual style of Lotte Reiniger, set in outer space, where constellations come to life and a new lunar system (as opposed to a solar system) is created. After studying old star maps, and taking inspiration from Le Petit Prince, we came up with a narrative where a constellation-horse and a constellation-eagle emerge from an exploding supernova and playfully chase each other throughout the universe, visiting several newly-formed, Western-style planets as they go - one planet begins sprouting cacti, for example - another is a desert where tumbleweed rolls around endlessly. Then with a kick of the horse's hind legs, these planets are sent into orbit around a large moon, which cycles through its phases as the planets spin around it. At the conclusion of the video, the horse and the eagle unite to form the Pegasus constellation and fly triumphantly around the edges of the lunar system. 
Before shooting, everything was planned down to the last detail: after sketching and storyboarding, we created an animatic and several test animations, a descriptive shot list, then detailed digital mock-ups of our lunar system and its elements. Our shadow puppets were cut from black cardboard, white paper and tracing paper, and hinged using split pins. We booked an animation space at Partizan (home of stop motion animation master Michel Gondry) and spent a week in the dark, hunched over our light table and our laptops, moving the puppets millimetre by millimetre, frame by frame.  
The compositing process took longer. In Photoshop, we inverted the tones, so that the shadows become light. In After Effects, we layered stars over stars to form a universe with depth, and moved the photographed elements around in a way that might have taken years to do in-camera, so that the final animation looks as though it were filmed as one continuous shot - so that we, the viewers, have a sense of flying through the universe too.

miércoles, 7 de diciembre de 2016

LOS FANTABULOSOS CUT-OUT DE ADANTI Y PERDIGUERA

Buceando un poco por las redes, cualquiera puede darse cuenta que Darío Adanti es un culo inquieto desde hace muchos años. El hoy cofundador de la revista satírica Mongolia, tuvo un momento artístico brillante, entre finales de los noventa y principios de los dos mil, gracias a la creación de tiras cómicas protagonizadas por personajes planos como El Niño Dios o El Calavera, que aparecían en su página semanal de la revista El Jueves titulada Caspa Radiactiva -aunque yo por entonces disfruté más de las aventuras de Wilfredo y El Pequeño Mosquito, que publicaba en la revista infantil Mister K-, y a un par de alucinantes microseries elaboradas en animación cut-out, que creó junto a Bárbara Perdiguera.
Influenciados por las animaciones de Terry Gilliam, ambos artistas realizaron un cortometraje con esta técnica en 1997 cuando estaban afincados en Nueva York, que trataron de vender a MTV; aunque finalmente la que mostró interés fue la cadena hermana MTV Latino, que les propuso realizar una serie con presupuesto y asesoramiento técnico detrás. De allí surgiría Vacaláctica, un proyecto bastante desconocido en España pero que alcanzó cierta notoriedad en México y otros países de LATAM.


Tras doce capítulos de la vaca con escafandra, decidieron matarla para poder continuar con otros proyectos. Ya afincados en Barcelona, ambos crearon la serie Elvis Christ (protagonizada por un Elvis Presley con un halo de santo en la cabeza), que llegó a emitirse en la MTV estadounidense. 


En aquellos años de producción constante, también ganaron un concurso para Nickelodeon con el cortometraje cut-out La hora del Hombre Cacto, plagado de personajes rocambolescos de diseños excelentes.



Si queréis saber más de la producción animada de Adanti y Perdiguera, os insto a que os hagáis con el número seis de la extinta revista sobre cine de animación: Pixel, donde encontraréis un interesante reportaje sobre el proceso de creación paso a paso de esta técnica y una entrevista, de cinco páginas, a los artistas.

lunes, 5 de diciembre de 2016

SAINSBURY'S THE GREATEST GIFT (Sam Fell; 2016)

La importante cadena de supermercados ingleses, Sainsbury, ha decido este año usar la animación stop-motion para incentivar las compras navideñas en sus establecimientos, en lo que supone todo un ejercicio de buen gusto.
Explotando las buenas intenciones, la dicha y la solidaridad propias de estas fechas, la cadena encargó un anuncio/cortometraje al estudio Passion Pictures, donde Sam Fell recogió las riendas para su dirección. Sam, es un reconocido cineasta dentro del mundo de la animación stop-motion, que empezó sus pasos como asistente de animación de Peter Lord en el cortometraje Wat's Pig para pasar, con los años, a dirigir películas de gran presupuesto como El valiente Desperaux (esta, en GCI) o El alucinante mundo de Norman.

La historia gira en torno a Dave, un currito de una empresa juguetera que lo único que quiere es encontrar tiempo para pasar la temporada navideña con su familia. Una pugna por la conciliación laboral que utiliza como hilo conductor el tema The Greatest Gift for Christmas Is Me, interpretado por James Corden.



Los muñecos y su mundo en miniatura han sido creados por los dioses terrenales llamados Mackinnon and Saunders (donde actualmente trabaja la model maker española Alicia Canovas), y, por todo el tema de la amplia gama de la expresividad y perfecta sincronización labial que se consigue, Passion Pictures decidió tirar por el camino del prototipado rápido (como se llama de forma un poco más técnica a la impresión 3D) para las caras de los protagonistas (imprimieron en torno a 1.500). A nivel personal, soy bastante reacio a este uso tan masivo de las impresoras 3D en las producciones stop-motion de gran presupuesto, dado que hacen perder toda esa sensación de "hecho a mano" tan importante en esta técnica (para mí no hay nada más auténtico que ver las huellas dactilares de los animadores en la superficie plastilinosa de Gromit).

viernes, 2 de diciembre de 2016

FOREST (Allison Schulnik; 2009)

Yujuuuu, viernes... Aquí en el blog celebro a llegada del fin de semana subiendo, cuando me acuerdo, una entrada sobre algún videoclip realizado en stop-motion que me haya llamado la atención. Aunque en esta ocasión la música se utilice para decorar sonoramente el cortometraje, en vez de ser un videoclip oficial al uso.
Hoy le toca el turno al cortometraje de Allison Schulnik titulado Forest, que creó en 2009 utilizando el tema Ready, Able de la banda Grizzly Bear. Me encantan los dos personajes tipo yeti de la historia por su terrible fealdad, pero también por como Allison sabe manejar la plastilina para convertir sus animaciones en todo un goce visual -la escena de la criatura derritiéndose en el riachuelo es cremita- muy cercano al de los trabajos del gran Bruce Bickford.

Allison es una artista plástica multidisciplinar que sabe plasmar su sello personal, grotesco pero nada incómodo a la vista, tanto en trabajos fílmicos (también os recomiendo que le echéis un ojo a su cortometraje Mound), como en esculturas o ilustraciones. En su web podéis echar la tarde viendo todo lo que tiene colgado.

jueves, 1 de diciembre de 2016

MONTBLANC, THE MAGIC OF CRAFT (Rui Telmo Romão; 2016)

Ufff... llevo unas semanas de infarto gracias a varias charlas, coloquios y proyecciones relacionadas con el stop-motion o con el libro ¡Bien hecho, Gromit! que se han dado durante el pasado mes de noviembre. Por ello he estado un poco más ausente estas semanas....
Pero llega la navidad (bueno la verdad es que viene llegando desde Agosto para El Corte Inglés), una época que, debido a los especiales de navidad de las televisiones estadounidenses y británicas, se ha convertido en sinónimo de mediometrajes, y anuncios realizados en stop-motion. Este 2016 no podía ser diferente.



La marca de plumas de lujo Montblanc ha lanzado para estas fechas el spot The Magic of Craft, donde dan a entender el cariño y el trabajo a mano que realizan en cada uno de sus productos. Explotar esa faceta artesana es lo que les debió de llevar a pensar en realizar el anuncio en stop-motion, siendo la productora Salon Alpin la encargada de realizar la laboriosa labor.


Para su producción se optó por un acabado anguloso en las facciones de los personajes, cuyo diseño es simplemente fantástico, y que ha sido logrado mediante impresoras 3D. Aunque haya esa pizca de interacción del ordenador (durante el proceso de preproducción, se entiende), el proceso que han seguido para realizar los puppets y, los decorados -e incluso para realizar la animación propiamente dicha-, ha sido puramente artesanal. Dando como resultado un spot precioso.